Neuronutrición y Aprendizaje





Tuve la oportunidad recientemente de participar en una charla de Amanda Céspedes, connotada neuropsiquiatra infantil chilena, respecto al tema de la importancia de una adecuada alimentación para que los niños y jóvenes se  desempeñen bien en los estudios y en sus vidas en general. Y acá trataré de hacer un resumen de lo más importante que ella plantea, con novedades incluso para alguien conocedor del tema.

El cerebro necesita nutrientes tanto a nivel estructural (para las neuronas y las células gliales) como a nivel funcional (para el impulso eléctrico que transmite la información entre neuronas).
Esta neuronutrición permite:       -Desarrollar en forma óptima las inteligencias múltiples
                                                           -Potenciar la capacidad de aprendizaje
                                                            -Regular adecuadamente la ansiedad
                                                           -Regular adecuadamente el ánimo
                                                           -Mantener un comportamiento adaptativo efectivo

Los niños menores de 5 años presentan alrededor de 300 billones de neuronas, en cambio los adultos sólo tienen 100 billones de neuronas. Se infiere que la diferencia se va perdiendo con la edad y para ello se recomienda potenciar al máximo la salud y la alimentación que nutre al cerebro. Y sus principales nutrientes serían la Glucosa, el Oxígeno y el Agua.

Pero no cualquier Glucosa. Se sugieren como las mejores opciones la azúcar no refinada, harinas y cereales integrales, miel y frutas como zanahorias o betarragas. El DESAYUNO es vital, muy importante, nadie se lo debe saltar y menos los niños y jóvenes en desarrollo. Pero un desayuno adecuado para el cerebro sería:
-leche (idealmente entera en niños a menos que estén con sobrepeso)
-cereales integrales (hojuelas avena integral, pan integral)
-frutas (aporte vitamínico y glucosa: naranja, plátano, uvas, ciruelas)

Adicionalmente el desayuno se puede complementar con una colación de media mañana con:
-frutos secos (nueces, dátiles, almendras, pasas de uva o ciruelas secas de vez en cuando, por su alto nivel calórico);
-semillas como de linaza, de chía, de calabaza (zapallo) o sésamo en los yogures o panes;
-yogurts o lácteos con probióticos (que fortalecen las defensas también).

Mención aparte merece la Quínoa, elegido como alimento estrella por su alto nivel de aportes en: proteínas, hidratos de carbono complejos, grasas poliinsaturadas (omega 3), fibra, calcio, fierro, potasio, zinc, fósforo, vitaminas del complejo B y vitamina E (antioxidante).

Se recomiendan fuertemente estos alimentos ya que producen un aporte lento y constante de neuro-hormonas benéficas como lo son la Serotonina y la Dopamina, que permiten mantener el ánimo positivo y estable a lo largo del día (serotonina) y el entusiasmo y una buena administración de los recursos mentales o cognitivos (dopamina) también durante todo el día.
Para el alza de la Serotonina:      -Carnes blancas (pavo principalmente)
                                                           -Queso cheddar y gruyere
                                                           -Arroz y avena integral
                                                           -Nueces, dátiles y avellanas
                                                           -Espinacas y plátanos
Para el alza gradual de la Dopamina:        -Queso mozzarela y parmesano
                                                                          -Germen de trigo
                                                                          -Espinacas, tomates y paltas
                                                                          -Ciruelas y plátanos
                                                                          -Tofu y soya

¿Y cuándo comer alimentos que aportan energía inmediata? En la mañana (al desayuno) y antes de hacer deportes. Pero en la tarde, pasadas las 19:00 hrs. ya no, ya que el organismo necesita comenzar a prepararse para el descanso nocturno. Lo peor para niños y jóvenes es tomar once o cenar después de las 8 pm (los refrigerios o cenas a esa hora debieran ser igualmente livianos, como sopas o verduras).

También se recalca la importancia de nutrir bien la capa de Mielina de las neuronas, que es la capa de “sustancia blanca” en el axón de las células nerviosas, lo que da velocidad y eficiencia a la transmisión del impulso eléctrico. Este proceso de mielinización se completa en el cerebro en un 80%, desde el 6to mes de embarazo hasta los 7 años de edad y el 20% restante se da entre los 7 y los 25 años de vida de las personas. Por eso es tan importante aprovechar los primeros 7 años de vida de los niños para su desarrollo neuronal. Y esta Mielina depende de la alimentación, del movimiento de los niños (que corran, salten y trepen, por ejemplo) y en un bajo porcentaje (3-5%) también de la genética.

Alimentos recomendados para una óptima mielinización:
-Leche entera (sobre todo la lactancia materna durante idealmente 1 o 2 años o por lo menos 6 meses)
-Pescados azules de mares australes (Atún, Salmón, Jurel y Sardinas) que tienen altos índices de ácidos grasos Omega3

Actividades recomendadas para una óptima mielinización:
-Ejercicio físico constante (desde bien chicos hasta jóvenes)
-Ejecución de instrumentos musicales (y sobre todo el violín por su alta complejidad)

¿Y qué alimentos están PROHIBIDOS (o de consumo muy moderado) por su nivel de nocividad para la salud del cerebro?:          -Toda la gama de los PATÉS
-Toda la gama de PASTELES, HELADOS y POSTRES DULCES
-CEREALES AZUCARADOS, MANJAR Y LECHE CONDENSADA

Todos los alimentos excesivamente azucarados producen como efecto rebote Hipoglicemia y ésta produce cambios mentales como fatiga, irritabilidad y desánimo.
Se hace necesario explicar que la neurona se niega a aceptar un alto nivel de azúcar o glucosa (por tanto sufre de Hipoglicemia), pero el azúcar sí ingresa a la sangre y se produce Hiperglicemia entre otras alteraciones nocivas al organismo.

Por último, también se desaconsejan los ALIMENTOS muy PROCESADOS, ya que se está descubriendo que producen INFLAMACIÓN CRÓNICA del intestino por la proliferación de bacterias nocivas para la salud. Y se produce por esto muerte neuronal y además se evita que nazcan nuevas neuronas en el Hipocampo del cerebro.-

Encontré una página que habla  de lo mismo, pueden ver el artículo aquí.

Consulta en Clínica Puerto Varas.


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Desarrollo personal y evaluaciones psicológicas integrales en niños y jóvenes:


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  • Nivel madurativo y alteraciones del desarrollo

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Valor consulta: $35.000 (reembolsable por Isapres)
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